Pierre Loti à l’île de Pâques : un témoignage précieux sur la fin d’une culture

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Statue moaï, dessin de Julien Viaud – Archives n°199

Pierre Loti à l’île de Pâques : un témoignage précieux sur la fin d’une culture

1982ème séance
Une conférence animée par
Claude Stéfani
Conservateur des musées municipaux de Rochefort

En 1872, le jeune aspirant de la Marine, Julien Viaud, futur Pierre Loti, parcourt le Pacifique à bord de la Flore. Sa première escale, fort courte, est Rapa Nui, elle va le marquer profondément. Il comprend alors l’effet dévastateur de l’Occident sur les autres cultures.
La population est au bord de l’extinction, l’ancienne civilisation est moribonde. Curieux et attentif à ce qui l’entoure, Julien Viaud consigne son séjour et ses impressions dans un récit accompagné de dessins qui constituent un précieux témoignage anthropologique sur les derniers moments de la culture rapanui. Ces documents envoyés à sa sœur seront publiés dans la célèbre revue l’Illustration et feront découvrir cette île perdue au grand public…

Statue moaï, dessin de Julien Viaud – Archives n°199
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